Vous êtes parent d’un nouveau-né ? Voici combien d’années tu dors mal

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Rédactrice spécialisée dans le sommeil et la literie depuis 2012

Selon une étude récente, les parents de jeunes enfants – et les mères en particulier – doivent attendre de nombreuses années après la naissance avant de pouvoir retrouver un niveau de sommeil satisfaisant.

Les parents de nouveau-nés le savent bien : les premiers mois sont souvent difficiles, et cela est en grande partie dû à la fatigue. Parce qu’elles ont besoin de nourrir leur bébé régulièrement, elles doivent être disponibles à toute heure du jour ou de la nuit pour biberonner ou allaiter. Mais ce dont ils sont peut-être moins conscients, c’est que cette privation de sommeil se poursuivra pendant des années après que leur progéniture aura officiellement dormi toute la nuit.

Cette conclusion a été tirée par une étude menée par des chercheurs de l’Université de Warwick (Angleterre), qui a été publiée dans la revue « Sleep ».

Moins de sommeil, et de moins bonne qualité  

Cette étude est basée sur des données recueillies entre 2008 et 2015 auprès de 2 541 femmes et 2 118 hommes vivant en Allemagne qui ont déclaré la naissance de leur premier, deuxième ou troisième enfant au cours de la période d’étude. Sur le même sujet : Est-ce mal de dormir avec un ventilateur ?. Les parents ont également été invités à évaluer leur satisfaction à l’égard du sommeil et le nombre d’heures de sommeil par jour, en semaine et le week-end.

Sans surprise, les chercheurs ont constaté que la satisfaction et la durée du sommeil des femmes avaient chuté après l’accouchement. L’évaluation de la qualité du sommeil des nouvelles mères a diminué de 1,53 point sur l’échelle d’évaluation. Elles ont également déclaré avoir dormi 41 minutes de moins après la naissance de leur premier enfant, et 39 et 44 minutes de moins après la naissance de leurs deuxième et troisième enfants, respectivement.

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Pour leur part, les pères ont également déclaré dormir moins, mais la baisse de la qualité du sommeil n’était pas aussi perceptible. Ils ont rapporté qu’après la naissance du premier, du deuxième et du troisième enfant, la durée du sommeil avait diminué de 14, 9 et 12 minutes, respectivement.

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Jusqu’à six années cumulées de mauvais sommeil 

En examinant les données recueillies, les chercheurs ont découvert que la privation de sommeil atteignait son maximum dans les trois mois suivant la naissance de l’enfant. Voir l’article : Comment bien dormir par temps chaud ?. Entre le troisième trimestre de la grossesse et les trois premiers mois post-partum, la durée du sommeil des femmes était de 87 minutes plus courte et celle des hommes de 27 minutes.

« Il est possible que l’agitation et les pleurs accrus des nourrissons au cours des trois premiers mois après la naissance, ainsi que la dépendance aux tétées nocturnes fréquentes et à d’autres soins, soient des raisons importantes pour le développement de troubles du sommeil chez les parents après l’accouchement », déclarent les auteurs. de l’étude. « Outre les bébés qui pleurent et les tétées fréquentes, d’autres causes proximales possibles d’un mauvais sommeil post-partum peuvent inclure des douleurs physiques après l’accouchement et le stress lié aux exigences d’un nouveau rôle. »

Mais si la situation s’améliore après les trois premiers mois, les parents sont loin de rétablir immédiatement la qualité du sommeil avant l’accouchement. Les résultats montrent qu’il leur faudrait quatre à six ans pour retrouver leur satisfaction et leur durée de sommeil d’avant la grossesse.

Là encore, cette différence est beaucoup plus forte chez les femmes : ces dernières dorment en moyenne 22 minutes de moins chaque nuit. Quatre à six ans après l’accouchement, la durée du sommeil des pères diminue de 14 minutes.

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« Nous ne nous attendions pas à le trouver », a déclaré au Guardian le co-auteur de l’étude Sakari Lemola, professeur agrégé de psychologie à l’Université de Warwick. Il dit qu’il y a « certainement beaucoup de changements » dans les responsabilités [des parents] qui peuvent affecter leur capacité à dormir. « Même les enfants qui dorment toute la nuit tombent malades et font des cauchemars, ce qui signifie que leurs parents dorment inévitablement moins. Devenir parent peut aussi s’accompagner de nouveaux soucis qui ne vous laissent pas dormir », ajoute la chercheuse.

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Les mères, en première ligne même la nuit  

Bien que certains facteurs tels que l’âge, le revenu ou la situation des parents (monoparentalité ou non) aient peu d’effet sur la qualité du sommeil, les auteurs de l’étude notent que le manque touche plus les mères que les pères. le sommeil post-partum est éloquent. Lire aussi : 10 conseils pour s’endormir au milieu de la nuit (en moins de 5 minutes).. « Cela peut être lié à l’observation selon laquelle les mères, y compris les femmes qui travaillent, ont systématiquement plus de responsabilités ménagères et d’éducation des enfants et consacrent plus de temps à ces tâches que les pères dans la plupart des pays industrialisés, y compris l’Allemagne », écrivent-ils.

Ces résultats sont d’autant plus importants que la privation de sommeil est un véritable problème de santé publique pour les jeunes parents et surtout les mères. Si vous dormez moins ou mal, elles sont plus à risque de dépression post-partum.

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