Comment mieux dormir ? Ces universitaires de Caen cherchent des solutions

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Written By Jane Legaet

Rédactrice spécialisée dans le sommeil et la literie depuis 2012

Les Français dormaient profondément. Insomnie, insomnie : les problèmes ont été nombreux ces dernières années et cela s’est accru même depuis le début de la maladie. Deux chercheurs de l’université de Caen (Calvados) mènent une importante étude sur les solutions pour mieux dormir. En particulier, l’activité physique et l’exposition à la lumière.

6 h 41. C’est le temps moyen que nous passons chaque nuit dans les bras de Morphée en semaine. 7h33 le week-end. Selon l’étude INSV/MGEN 2020, c’est une heure de moins qu’il y a 30 ans. C’est 1h30 de moins qu’il y a 50 ans, selon l’Inserm.

On dort de moins en moins, et on dort moins : les troubles du sommeil augmentent, surtout depuis le début de la maladie. Selon le Dr. Marie Netchitailo, experte du sommeil au service de neurophysiologie du CHU de Rouen, 4% des Français ont souffert de troubles du sommeil ces dernières années. C’est 10% aujourd’hui.

10% des Français souffrent également d’insomnie sévère. « C’est courant et ça s’aggrave avec la situation actuelle. Les problèmes de santé et les événements comme la guerre augmentent et l’insomnie est liée au manque de sommeil. Le confinement a causé des pertes. » Moins de sport, plus d’écrans… la maladie a (mal) modifié nos comportements le jour, et cela se ressent la nuit.

Emma Milot et Stéphane Rehel ne s’en cachent pas : ce sont de bons dormeurs. Le soir, ils s’endorment facilement. Le matin, ils essaient de comprendre pourquoi. Elle est docteur en sciences, étudiante diplômée. Tous deux mènent leurs recherches au sein du département Comète de l’Université de Caen.

Stéphane Rehel et Emma Millot ont introduit la « polysomnographie ».

©Arthur Deshayes

Leur principal outil de diagnostic des troubles du sommeil : la PSG. Cela n’a rien à voir avec l’équipe de football, PolySomnoGraphy est un appareil qui permet de collecter de nombreuses informations durant la nuit d’un sujet. L’activité électrique du cerveau, les mouvements des yeux, le tonus musculaire, l’activité cardio-respiratoire, l’oxygène dans le sang : tout est enregistré, principalement grâce aux 12 électrodes placées autour du cerveau. Ajoutez aux cordes sur le tronc, la canule dans le nez et le filet autour de la tête : ce n’est pas confortable de dormir, mais c’est le seul moyen de savoir exactement comment se passe notre nuit.

La polysomnographie permet d’enregistrer l’activité cérébrale, respiratoire et cardiaque d’une personne pendant la nuit.

© France 3 Normandie

Avec ces différentes données, Stéphane crée un hypnogramme. Dans le schéma suivant, nous en verrons deux : un bon dormeur et un mauvais dormeur. « Pendant le cycle du sommeil, un bon dormeur va passer par différentes étapes, la première c’est quand on se réveille, où on éteint les lumières et on essaie de dormir léger » puis vient « le sommeil lent profond » : c’est le sommeil réparateur. Enfin, nous entrerons dans le sommeil paradoxal, qui est associé au rêve. Nous changeons entre ces différentes étapes de nombreuses fois au cours de la nuit.

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Ci-dessus, un hypnogramme d’un bon dormeur. En bas, je suis un mauvais dormeur.

© Stéphane Réhel

Un bon dormeur comprend 4 à 6 cycles dans l’eau. Il y a toujours des petits réveils la nuit, c’est normal, et un bon dormeur ne s’en souvient pas. Un mauvais dormeur, en revanche, vit les mêmes étapes d’éveil. Sa nuit est brisée. « Nous aurons des périodes de sommeil plus longues, des périodes de « sommeil profond » plus courtes et des périodes d’éveil plus longues. »

Stéphane Rehel, neuroscientifique spécialiste du sommeil.

© France 3 Normandie

Des polysomnographies, Emma et Stéphane en ont fait beaucoup. Ils s’en sont vite rendu compte : nous sous-estimons la valeur de notre sommeil. « Certaines personnes disent s’être endormies après 30 minutes voire 1 heure. Et si vous regardez l’enregistrement, vous verrez qu’il leur faut 8 à 10 minutes pour s’endormir. » Parfois, nous nous endormons plus vite que nous ne le pensons. Autre exemple, cet homme qui a confirmé le jour de la polysomnographie qu’il s’est réveillé pendant la nuit. « Elle a affirmé avoir vu son réveil indiquer 3 heures du matin exactement à la même heure dans l’enregistrement, elle était au milieu d’un sommeil profond. »

Parfois, nous avons la (fausse) impression de bien dormir. Mais au final, que ce soit un sentiment superficiel ou un vrai problème, c’est une vraie épreuve. Alors que les troubles du sommeil touchent de plus en plus les jeunes, du fait de l’utilisation accrue des écrans, ils augmentent presque proportionnellement avec l’âge. Partant de ce constat – plus on vieillit, moins on dort -, Stéphane Rehel et Emma Milot ont décidé de mener une grande étude sur le sommeil des 60-70 ans.

Avant la mort de mon mari, je dormais 8 à 10 heures par nuit. Maintenant, il a 5 heures maximum.

Parmi les nombreux participants (le recrutement continue), il y a Annie Decostere, 64 ans. Parfois il prend sa retraite, et arrête ses activités professionnelles (et donc un changement de rythme), ce qui en est la raison. Pour Annie, c’est la mort de son mari qui l’a provoquée.

« Mon mari est mort il y a 9 ans, avant je dormais 8 à 10 heures par nuit, et maintenant c’est 4 ou 5 heures maximum. » Bien sûr, si les nuits sont courtes, « les journées sont plus longues » sourit Annie. « Vous devez trouver une carrière pour combler ce » temps vide « . » Annie lisait ou écoutait la radio. Ce manque de sommeil n’affecte pas son comportement : elle est toujours de bonne humeur. « Je ne suis pas particulièrement fatigué, mais je ressens le besoin de dormir davantage. »

Emma et Stéphane mènent des recherches sur le sommeil des 60-70 ans. Annie, qui a du mal à dormir, participe au programme.

©Arthur Deshayes

Annie en a parlé à son médecin et a essayé de prendre des médicaments. Sans succès. Et puis il y a quelques mois, une publicité lui a sauté dessus. Des chercheurs de Caen recherchent des participants dans le cadre d’une étude visant à améliorer le sommeil des retraités. Elle n’a pas rompu et a rejoint le programme.

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Au bon programme : le sport. Stéphane et Emma demandent aux participants de faire de l’exercice 3 fois par semaine pendant 1h. « Le sport, d’abord, limite le stress et les ruminations, en libérant des hormones comme la dopamine ou l’endorphine, précise Emma Milot. , qui est le plus réparateur ». Annie a subi une polysomnographie avant le début de l’étude et reviendrait la nuit avec l’appareil à la fin de l’étude. Donc pour le moment, il n’y a pas de résultats officiels concernant l’impact des activités sportives, qui ont commencé il y a 5 semaines. Mais le retraité a dans l’idée de mieux dormir. « Pas plus, mais plus profond ».

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Annie a dû faire de l’exercice 3 fois par semaine pendant 12 semaines pour voir les bienfaits de l’exercice sur son sommeil. Ceci pourrez vous intéresser : Sommeil de bébé : nouvelles directives des experts américains.

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Les cours de sport ont lieu à domicile. Annie écoute les consignes de son entraîneur sur son ordinateur. Les chercheurs veulent savoir si jouer à des jeux vidéo est plus efficace pour un meilleur sommeil que l’activité physique traditionnelle. Mais l’objectif principal de leurs recherches, soutenues par la région Normandie et l’Union européenne, est de savoir quels bienfaits on obtient en associant sport et exposition à la lumière.

  • Emma Millot devant des lampes de luminothérapie. Les participants doivent s’exposer à sa lumière pendant 1 heure par jour.
  • © France 3 Normandie
  • Certains participants doivent, en plus de l’exercice, passer une heure tous les matins devant la lampe de luminothérapie. « La lumière est le travail le plus puissant avec notre horloge naturelle, précise Emma Milot. L’effet de la lumière est déjà reconnu dans le traitement du sommeil ou de l’anxiété. Notre objectif est de voir le lien entre les deux, activité physique et lumière, et et soit. sont plus efficaces par rapport à un appareil synchrone seul. »
  • S’exposer à la lumière naturelle est la première chose à faire le matin pour s’endormir plus vite le soir… Il existe une dizaine de règles d’or à respecter pour parfaire son sommeil.

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